El vehículo HiFIRE es un vehículo hipersónico diseñado para volar a ocho veces la velocidad del sonido (Mach 8). De llegar a desarrollarse supondría el inicio de los vuelos a velocidad hipersónica, entre 6.150 y 12.300 km/h (de Mach 5 a Mach 10). O lo que es lo mismo: viajar desde Londres a Sydney en unas tres horas, según New Atlas.

El HiFIRE 4 al que corresponde el vídeo es un planeador hipersónico propulsado inicialmente por un cohete del cual se separa al alcanzar el espacio, para continuar después el vuelo planeando de forma controlada durante su reentrada en la atmósfera. Este vuelo de prueba se ha realizado “con el fin de proporcionar conocimiento acerca de cómo volar un vehículo hipersónico a gran altitud.”

Aparte de esto no se han revelado más datos sobre el lanzamiento. Se sabe que un vehículo lanzado anteriormente por el equipo que desarrolla HiFIRE alcanzó Mach 7,5 (9.188 km/h) a una altitud de 278 km. El equipo de desarrollo del HiFIRE está formado por personal del grupo tecnológico de ciencia defensiva de Australia, de la fuerza aérea de EE UU, de la Universidad de Queensland y de Boeing y BAE Systems. HiFIRE corresponde a Hypersonic International Flight Research and Experimentation. El programa HiFire lleva en desarrollo desde 2006.

Par alcanzar tal velocidad a esa altura el vehículo HiFire va provisto de un motor scramjet, un estatorreactor de combustión supersónica. Se trata de un motor que requiere velocidad previa para funcionar ya que se basa en comprimir el aire con la presión generada por la velocidad y añadir combustible que se enciende por el calor. Por ese motivo un vehículo provisto de este motor requiere que la aeronave reciba un impulso inicial que la acelere hasta al menos Mach 1. Lo que se ve en el vídeo es el lanzamiento mediante cohetes, un paso previo a la entrada en funcionamiento de los motores scramjet que son los que impulsarían el vehículo hasta velocidades en torno a Mach 8.

Además de sus aplicaciones civiles y comerciales, el desarrollo de un vehículo hipersónico suscita un gran interés militar: “los misiles hipersónicos serían capaces de volar a velocidades que hasta ahora sólo se pueden alcanzar con vuelos suborbitales. Por tanto un misíl hipersónico que no entre desde el espacio tendría la capacidad de alcanzar su objetivo casi sin previo aviso y sorteando cualquier sistema antimisiles actual.”

Aunque la idea del motor scramjet tiene más de 100 años —la fecha de la primera patente, firmada por el francés René Lorin, es de 1913— y aunque un motor scramjet es relativamente simple porque carece de piezas móviles, la gran dificultad para su desarrollo se encuentra en el diseño aerodinámico y sobre todo en lograr los materiales adecuados. La mayoría de los materiales convencionales empieza a sufrir cambios a velocidad Mach 3 y para cuando se alcanza Mach 7 ya se ven notablemente afectados —llegan a desintegrarse— debido el calentamiento aerodinámico, al intenso calor producido por la fricción con el aire — el mismo proceso térmico que desintegra la mayoría de los meteoros que llegan a la Tierra y que pone al rojo vivo a los vehículos espaciales que vuelven a tierra desde el espacio.

Fuente: ticbeat.com

Liveingrandpa David Samson

En Phys.org, Live-in grandparents helped human ancestors get a safer night’s sleep,

Un estudio llevado a cabo entre un grupo de cazadores-recolectores modernos de Tanzania considera que, para quienes viven en grupo, la existencia de diferencias en los patrones de sueño comúnmente asociado con la edad es un mecanismo para asegurar que en todo momento haya en el grupo por lo menos una persona despierta. La investigación sugiere que los horarios de sueño no coincidentes y las noches inquietas pueden ser un remanente evolutivo de hace mucho tiempo, de cuando se corría el riesgo de ser la recena de alguna leona. “La conclusión es que vivir con los abuelos tiene muchos beneficios, incluyendo que la diferencia en los horarios de sueño permite la vigilancia durante la noche”, explica uno de los autores del estudio, David Samson, de la Universidad de Duke.

Utilizando dispositivos para la medición del sueño, parecidos a pulseras de actividad, los investigadores monitorizaron durante 20 días los patrones nocturnos de 33 adultos (de entre 20 y 60 años) del pueblo hadza. Entre las más de 220 horas de patrones del sueño registrados los investigadores sólo encontraron 18 minutos en los cuales todos los adultos habían coincidido durmiendo. El resto de las horas las diferencias en el estado o en la profundidad del sueño mantenía, de promedio, a un tercio del grupo en estado de alerta o de sueño ligero sin que estos estados supusieran para los hazda ninguna queja de problemas asociados al suelo.

“Muchas personas mayores acuden al médico quejándose de que se despiertan temprano y no se pueden volver a dormir”, dice uno de los investigadores. “Tal vez eso no es un problema médico en sí mismo ni es un trastorno del sueño, sino una reliquia evolutiva de cuando ese patrón era beneficioso para el grupo.”

Los hadzas de Tanzania viven en la actualidad de forma muy parecida a como lo hacían sus ancestros y se considera son uno de los últimos grupos de cazadores-recolectores de África: obtienen sus alimentos de la caza y de la recolección, no crían animales ni cultivan, ni construyen viviendas permanentes.

Fuente: microsiervos.com

Original vs Recuperado
Fotograma del GIF original / Fotograma del GIF recuperado de la E. coli generaciones después

En la ciencia esto de «probar a hacer cosas, simplemente porque se puede» lleva a demostraciones realmente curiosas, como las de los científicos que han editado el ADN de una bacteria E. coli para añadirle un GIF animado (!) de unos 2,6 KB. Lo han hecho utilizando la técnica de edición de ADN Crispr-Cas9 (Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats)que permite hacer este tipo de cosas.

Como ya explicó Wicho por aquí sobre el proceso Crispr‑Cas9:

(…) Simplificando mucho: es como si tuviéramos un editor de texto que nos permitiera corregir, copiar, cortar y pegar el ADN; un editor de textosmucho más avanzado que cualquiera de los que disponíamos antes.

El ADN de la bacteria con el GIF (de 36 x 26 píxeles, en gris) se codificó como secuencias de nucleótidos (A-T-G-C) y así la bacteria quedó permanentemente modificada, pero totalmente funcional. Se dejó que se la bacteria se reprodujera durante varias generaciones y ¡tachán! pasado el tiempo se pudo recuperar el mismo GIF, fotograma a fotograma, al 90%, con solo algunos errores propios de las mutaciones y la replicación.

El asunto recuerda un poco a esas demostraciones de nuevos materiales y nuevos métodos del manejo de átomos, en los que se crean nanorobots a modo de Pac-Man o un emoticono con átomos individuales. La demo en sí no sirve para nada, pero es el «lo que se puede hacer con esto» lo que importa.

Fuente: microsiervos.com

HYPERLOOP SUPERA SU PRIMERA PRUEBA

Publicado: 14 julio, 2017 en Comuniación

Imagen: Hyperloop One

Hoy jueves, Hyperloop One, el revolucionario sistema de transporte futurista ideado por Elon Musk, ha superado con éxito su primera prueba completa, habiéndose llevado a cabo en la pista de pruebas que dispone en el desierto de Nevada, en California, en la que ha alcanzado velocidades de hasta 110 km/h (70mph). Desde Hyperloop ya se preparan ahora para llevar a cabo la siguiente prueba, en la que esperan poder alcanzar velocidades de hasta 400 km/h (250 mph).

Si bien parece no ser un hito importante de entrada, dado que Hyperloop usa un sistema de movimiento basado en la levitación magnética, este hito supone en la práctica que ha podido reducir la resistencia al aire de manera similar a un avión volando a 61.000 metros de altura.

Señalar que el objetivo final es poder viajar a velocidades supersónicas de hasta 1.200 km/h (750 mph) en espacios de uso cotidiano, convirtiéndose así en el sistema de transporte más rápido del mundo, superando incluso a los sistemas de transportes más rápidos existentes en la actualidad, como el tren bala.

Como apuntan en Futurism, el tren bala es tan sólo capaz de alcanzar velocidades máximas de 320 hm/h (200 mph). A esto se le une que el desarrollo de Hyperloop es más barato que el tren bala, además de que usará energía no contaminante.

Una vez se cumplan con los objetivos marcados, desde Hyperloop esperan poder tener presencia en una serie de ciudades estadounidenses y europeas, donde incluso ya se habla de que un hyperloop podría conectar todo el continente europeo dentro de cuatro años, o sea, en el año 2021.

Fuente: wwwhatsnew.com

Eclipse solares largo vida lololol

Este gráfico de The Washington Post muestra todos los eclipses solares que se producirán a lo largo de tu vida. Para configurarlo hay que introducir la fecha de nacimiento y arrastrar el globo terráqueo para dar con tu ubicación geográfica.

Un eclipse solar total sucede cuando la luna se alinea entre la Tierra y el Sol. La sombra que produce la Luna, llamada umbra, es un eclipse total. La Luna también tendrá una penumbra, que es una sombra más clara alrededor de la umbra. En este caso se percibe como un eclipse parcial. El recorrido de la umbra de la Luna a medida que se mueve a través de la Tierra se llama camino de la totalidad¹.

El gráfico asume que vivirás unos 100 años (muy generoso), y los colores, la intensidad del morado, indica si cada eclipse se producirá más pronto que tarde. El gráfico no incorpora los eclipses anteriores, únicamente los que sucederán a partie del eclipse solar del próximo mes de agosto. De promedio se produce un eclipse solar visible desde algún punto de la Tierra cada 1,5 años. La mayoría de los que se producirán en los próximos años ocurrirán en América del Sur.

Vía Flowingdata.


1. Desconozco si es el nombre usado en español y no he econtrado muchas referencias, pero la verdad es que si no se llama así en español sería una decepción porque “camino de la totalidad” me parece un nombre maravilloso.

Fuente: microsiervos.com

Este vídeo muestra cómo es el funcionamiento de un brazo robótico capaz de indagar entre la basura de forma repetitiva para separar y reciclar materiales. Una tarea tan interesante como curiosa para una inteligencia artificial, que aprende más cuanto más material vea pasar: formas, colores, logotipos…

El brazo robótico de AMP Robotics (Autonomous Manipulation and Perception) al principio no es más que un tontorrón pero tras enseñarle cientos de botellas acaba aprendiendo qué es lo que las distingue de lo demás. De modo que puede atrapar el material relevante con su mecanismo de agarre y separarlo. Al final acaba procesando eficientemente unos 60 objetos por minuto, al tiempo que reduce un 50 por ciento el coste de la clasificación de la basura, según han calculado sus creadores.

Y tal vez lo más inquietante del vídeo sean las declaraciones del vicepresidente de la fábrica de reciclaje en la que lo han instalado:

Cada vez es más y más difícil encontrar gente para este trabajo y cuando los encuentras tienes que pagarles cada vez más para que se queden.

Toda una sentencia de muerte para los ineficientes y exigentes operarios humanos, dicho así, sin paños calientes.

Fuente: microsiervos.com

LA SUPERFICIE DE MARTE ES TÓXICA

Publicado: 11 julio, 2017 en Comuniación

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Eliminar la toxicidad del suelo marciano y “enriquecerlo” puede ser más difícil de lo que se creía hasta ahora.

Marte es un planeta todavía más hostil de lo que pensábamos hasta ahora. Un nuevo estudio ha llegado a la conclusión de que la superficie de Marte es demasiado tóxica como para sustentar vida, con al menos tres elementos formando un cocktail químico venenoso de narices que hace que sea “muy improbable” que ningún organismo pueda sobrevivir en la superficie,

Según un estudio publicado en la revista Scientific Reports por Jennifer Wadsworth y Charles S. Cockell, de la Universidad de Edimburgo, los investigadores observaron qué sucede cuando las bacterías del suelo se alimentan con percloratos y luego se someten a rayos ultravioleta similares a los de Marte. En el experimento se agregaron otros dos componentes habituales de la superficie marciana, óxidos de hierro y peróxido de hidrógeno, y el resultado fue la muerte celular fulminante.

Al menos esto es lo que sucedería actualmente en base a lo que conocemos o a partir de las referencias orgánicas que tenemos. Tal vez en el pasado era diferente y sí hubo vida en Marte. Pero según los investigadores,

Actualmente los efectos combinados de al menos tres componentes del suelo marciano, activados por la radiación solar, configuran una superficie que resulta más inhabitable de lo que se pensaba hasta ahora y demuestra que hay pocas probabilidades de supervivencia para los contaminantes biológicos transportados en las misiones de exploración actuales y futuras.

Todo esto en lo que a la superfcie del planeta se refiere, pero no necesariamente tiene que ser así bajo la superficie. Se cree que a unos dos metros de profundidad la influencia de este cocktail quimico venenoso se reduce lo suficiente como para ofrecer más probabilidades de supervivencia a organismos. La misión europea ExoMars 2020 (sí, esa ExoMars) tiene previsto perforar el suelo de Marte hasta al menos esa profundad para rascardatos adicionales al respecto.

A pesar de la conocida hostilidad de Marte se considera que sería posible eliminar la toxicidad del suelo marciano y enriquecerlo para posibilitar la agricultura, tarea que puede ser más complicada de lo previsto.

Fuente: microsiervos.com